日常に“学び”をプラス 漢字カフェ

  • コラム
  • 暮らし

四字熟語根掘り葉掘り77:「半信半疑」の2つの用法

2020.12.14

四字熟語根掘り葉掘り77:「半信半疑」の2つの用法

 たとえば、あとで食べようとおもって取って置いたおやつが、なくなっていたとしましょう。家族のだれに聞いても、「自分は食べていない」という答え。本当にそうかなあ……? 「半信半疑(はんしんはんぎ)」とは、こういうときに使うのにぴったりの四字熟語だといえましょう。

 あるいは、日ごろから仲良くしている友だちについて、何かとんでもなくよくないうわさを耳にしたとしましょう。あいつがそんなことをするわけがない、と思うものの、うわさの方にもある程度の真実みがあって……。そんなときにも、人は「半信半疑」になるものです。

 おやつの例は、疑う気持ちの方が信じる気持ちよりも強いケース。逆に、友だちの例は、信じる気持ちの方が疑う気持ちよりも強いケースだと言えるでしょう。「半信半疑」とは、文字通りには〈半分は信じているけれど、半分は疑っている〉という意味ですが、これを額面通りに受け取ってはいけません。現実には、この二つの気持ちがフィフティ・フィフティで存在している状況なんて、めったにないのではないでしょうか。

 ここで、私がとてもおもしろいと思うのは、どちらの気持ちが強かろうと、「半信半疑」とは、結局は〈疑っている〉という気持ちを表すために使われる、ということです。真っ白なドレスにちょっとでもシミが付くと、もう真っ白なドレスではなくなってしまうように、疑いの心には、ほんのちょっと心の中に忍び込むだけで、信じる気持ちを台無しにしてしまう力があるのです。

 もっとも、「半信半疑」には、別の使い方もあります。たとえば、優勝直後のインタビューで、「自分が優勝できたなんて……、まだ半信半疑です」と言っているような場合。優勝したのはまぎれもない事実ですから、そこに疑いを差し挟む余地はないはず。にもかかわらず「半信半疑」という四字熟語を使っているのは、もちろん、事実を台無しにしようという意図からではなく、喜びのもたらす強い高揚感の現れです。

 「半信半疑」のこの用法は、予想外の悲しみに直面した際にも力を発揮します。うれしい場面であれ悲しい場面であれ、まぎれもない事実に対して「半信半疑」だと表明すると、その事実の意外性や重大性がかえって強調されるのです。疑いの気持ちには、そういう働きもあるのだと言えるでしょう。

 信じる気持ちを台無しにする〈疑い〉は、あまり歓迎できませんよね。でも、事実を強調して見せる〈疑い〉には、捨てがたい表現効果がないでしょうか? 「半信半疑」という四字熟語からは、〈疑い〉のそんな二つの側面を見て取ることができるように思われます。

<参考リンク>
漢字ペディアで「半信半疑」を調べよう

<おすすめ記事>
四字熟語根掘り葉掘り52:「一陽来復」と諸葛孔明の智謀 はこちら
四字熟語根掘り葉掘り67:「袖手傍観」と同情のまなざし はこちら

<著者紹介>
円満字二郎(えんまんじ じろう)
フリーライター兼編集者。 1967年兵庫県西宮市生まれ。大学卒業後、出版社で約17年間、国語教科書や漢和辞典などの編集担当者として働く。 著書に、『漢字の使い分けときあかし辞典』(研究社)、『漢和辞典的に申しますと。』(文春文庫)、『知るほどに深くなる漢字のツボ』(青春出版社)、『雨かんむり漢字読本』(草思社)、『漢字の植物苑 花の名前をたずねてみれば』(岩波書店)など。 ●ホームページ:http://bon-emma.my.coocan.jp/

〈記事画像〉筆者作成

続きを見る

  • twitter
  • facebook
  • はてなブックマーク
  • LINE
  • google+

コラム

  • 新聞漢字あれこれ100 追い越しても超えられない人

    新聞漢字あれこれ100 追い越しても超えられない人

     常用漢字表にある「超」と「越」。どちらも「こえる…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ99 同じ読みでも意味は正反対に<後編>

    新聞漢字あれこれ99 同じ読みでも意味は正反対に<後編>

     前回は同音異義語でしたが、今回は同訓異字(異字同…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ98 同じ読みでも意味は正反対に<前編>

    新聞漢字あれこれ98 同じ読みでも意味は正反対に<前編>

     新聞記事をパソコンで書く現在、変換ミスはどうして…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ97 「驒」 組み合わせは1つだけ?

    新聞漢字あれこれ97 「驒」 組み合わせは1つだけ?

     「驒」の字を見て皆さんは何を思い浮かべますか。新…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ96 「撰」と「選」 新撰組は間違いか?

    新聞漢字あれこれ96 「撰」と「選」 新撰組は間違いか?

     仕事柄、新聞の訂正記事が気になります。誤りの内容…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ95 「森」と「杜」 異なるイメージ

    新聞漢字あれこれ95 「森」と「杜」 異なるイメージ

     NIKKEIことばツイッターに「マンション広告で…

    記事を読む

コラム記事一覧へ

暮らし

  • 新聞漢字あれこれ100 追い越しても超えられない人

    新聞漢字あれこれ100 追い越しても超えられない人

     常用漢字表にある「超」と「越」。どちらも「こえる…

    記事を読む

  • 夏本番!「夏」を使った四字熟語

    夏本番!「夏」を使った四字熟語

     こんにちは、漢字カフェ担当のキンスケです。  学…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ99 同じ読みでも意味は正反対に<後編>

    新聞漢字あれこれ99 同じ読みでも意味は正反対に<後編>

     前回は同音異義語でしたが、今回は同訓異字(異字同…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ98 同じ読みでも意味は正反対に<前編>

    新聞漢字あれこれ98 同じ読みでも意味は正反対に<前編>

     新聞記事をパソコンで書く現在、変換ミスはどうして…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ97 「驒」 組み合わせは1つだけ?

    新聞漢字あれこれ97 「驒」 組み合わせは1つだけ?

     「驒」の字を見て皆さんは何を思い浮かべますか。新…

    記事を読む

  • ゴルゴ松本さん著『あっ「命」の漢字ドリル』で漢字ツリーを完成させよう!

    ゴルゴ松本さん著『あっ「命」の漢字ドリル』で漢字ツリーを完…

     こんにちは、漢字カフェ担当のキンスケです。  「…

    記事を読む

暮らし記事一覧へ

PR記事
  • 家族や友人に想いを伝えよう!第10回「今、あなたに贈りたい漢字コンテスト」募集開始!

    家族や友人に想いを伝えよう!第10回「今、あなたに…

    記事を読む

  • 2021年「今年の漢字」12月6日まで募集中!今年の世相、どんなかんじ?

    2021年「今年の漢字」12月6日まで募集中!今年…

    記事を読む

  • 2020年「今年の漢字」こぼれ話(後編)似ている漢字に要注意!

    2020年「今年の漢字」こぼれ話(後編)似ている漢…

    記事を読む

  • 2020年「今年の漢字」こぼれ話(前編)2020年は「初」だらけ!

    2020年「今年の漢字」こぼれ話(前編)2020年…

    記事を読む

  • 2020年「今年の漢字」募集開始!団体データ応募も

    2020年「今年の漢字」募集開始!団体データ応募も

    記事を読む

最新記事
  • 新聞漢字あれこれ100 追い越しても超えられない人

    新聞漢字あれこれ100 追い越しても超えられない人

    記事を読む

  • 漢字博士からの挑戦状!笹原宏之著『漢字はコワくない クイズ120問』が発売

    漢字博士からの挑戦状!笹原宏之著『漢字はコワくない クイズ…

    記事を読む

  • 夏本番!「夏」を使った四字熟語

    夏本番!「夏」を使った四字熟語

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ99 同じ読みでも意味は正反対に<後編>

    新聞漢字あれこれ99 同じ読みでも意味は正反対に<後編>

    記事を読む

  • 漢字学習・漢字教育のヒントに!文化庁主催「令和4年度 国語問題研究協議会」が8月23日にオンライン開催

    漢字学習・漢字教育のヒントに!文化庁主催「令和4年度 国語…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ98 同じ読みでも意味は正反対に<前編>

    新聞漢字あれこれ98 同じ読みでも意味は正反対に<前編>

    記事を読む

  • 家族や友人に想いを伝えよう!第10回「今、あなたに贈りたい漢字コンテスト」募集開始!

    家族や友人に想いを伝えよう!第10回「今、あなたに贈りたい…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ97 「驒」 組み合わせは1つだけ?

    新聞漢字あれこれ97 「驒」 組み合わせは1つだけ?

    記事を読む

  • ゴルゴ松本さん著『あっ「命」の漢字ドリル』で漢字ツリーを完成させよう!

    ゴルゴ松本さん著『あっ「命」の漢字ドリル』で漢字ツリーを完…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ96 「撰」と「選」 新撰組は間違いか?

    新聞漢字あれこれ96 「撰」と「選」 新撰組は間違いか?

    記事を読む

記事カテゴリ
  • 公益財団法人 日本漢字能力検定協会
  • 漢字を調べるなら漢字ぺディア
  • 日本漢字学会(JSCCC)
  • メールマガジンのご登録

ページトップへ

Copyright(c) 公益財団法人 日本漢字能力検定協会 All Rights Reserved.