日常に“学び”をプラス 漢字カフェ

  • コラム
  • 暮らし

四字熟語根掘り葉掘り53:恋と理屈と「夏炉冬扇」

2020.01.13

四字熟語根掘り葉掘り53:恋と理屈と「夏炉冬扇」

 「夏炉冬扇(かろとうせん)」という四字熟語をご存じでしょうか? 文字通りには、〈夏の暖炉と冬のうちわ〉という意味。暑い夏には暖炉はいらないし、寒い冬にはうちわは不要。というわけで、〈時期に合わず、不必要なもの〉のたとえとして使われます。

 この四字熟語は、紀元後1世紀の中国で書かれた、『論衡(ろんこう)』という思想書の1節に由来しています。そこでの暖炉やうちわは、君主に対する接し方のたとえ。君主がして欲しくないことしたり、聞きたくないことを言ったりするのは、夏に暖炉を進めたり冬にうちわを差し上げたりするようなもので、嫌われない方が不思議。君主の好みを考えて行動するのも才能のうちだ、というのです。

 ただ、それは世間の常識。この書物の著者、王充(おうじゅう)は、これに反論します。夏に暖炉を使えば湿ったものを乾かすことができるし、冬にうちわを用いて火の勢いを強めることもできる。ものは使いようなのだから、君主の好みと合わずに嫌われたって、それはその人物の才能とは関係がない、と主張するのです。

 実は、この王充という人、古代の中国にはめずらしいくらいの合理主義者。とにかく理屈でものを考えて、世間の常識や伝統的な価値観を批判しまくります。「夏炉冬扇」の元になった1節も、それがよく現れているといえましょう。

 ただ、中国古典の世界には、また違ったうちわのイメージがあります。それは、「怨歌行(えんかこう)」という詩に由来するものです。

 ある女性が、美しい白い絹で、満月のようなうちわを作りました。それで恋人の胸をあおぎ、涼しい風を送ってあげるのです。でも、そうしながら、彼女の心には一抹の不安が兆します。秋になって涼しくなったら、このうちわもしまいこまれて、顧みられなくなるのではないか……、と。

 ここから、漢詩や漢文で「秋扇(しゅうせん)」といえば、〈恋人に捨てられた女性〉を象徴的に指すようになりました。

 この「怨歌行」という詩は、紀元前1世紀に皇帝に仕えた女性、班婕妤(はんしょうよ)が作ったものだと伝えられていますが、実際には、紀元後1世紀ごろの作品だと考えられています。とすると、理屈屋の王充さんと同じころですね。

 歴史上の同じ時期に、同じく〈夏が過ぎて使われなくなったうちわ〉を題材にしながらも、ある人は理屈をこねて「夏炉冬扇」という四字熟語を生み、ある人は恋を失う悲しみから「秋扇」ということばを生んだ、という次第。ことばの由来とは、ほんとうにおもしろいものですね。

<参考リンク>
漢字ペディアで「夏炉冬扇」を調べよう。

<おすすめ記事>
四字熟語根掘り葉掘り20:風流天子の「浅酌低唱」 はこちら
四字熟語根掘り葉掘り34:「落花流水」と禁じられた恋 はこちら

<著者紹介>
円満字二郎(えんまんじ じろう)
フリーライター兼編集者。 1967年兵庫県西宮市生まれ。大学卒業後、出版社で約17年間、国語教科書や漢和辞典などの編集担当者として働く。 著書に、『漢字の使い分けときあかし辞典』(研究社)、『漢和辞典的に申しますと。』(文春文庫)、『知るほどに深くなる漢字のツボ』(青春出版社)、『雨かんむり漢字読本』(草思社)など。 また、東京の学習院さくらアカデミー、NHK文化センター青山教室、名古屋の栄中日文化センターにて、社会人向けの漢字や四字熟語の講座を開催中。 ただ今、最新刊『四字熟語ときあかし辞典』(研究社)に加え、編著の『小学館 故事成語を知る辞典』が好評発売中! ●ホームページ:http://bon-emma.my.coocan.jp/

〈記事画像〉『晩笑堂画伝』より班婕妤像

続きを見る

  • twitter
  • facebook
  • はてなブックマーク
  • LINE
  • google+

コラム

  • 新聞漢字あれこれ94 「興・輿・與」 似た字で混乱?

    新聞漢字あれこれ94 「興・輿・與」 似た字で混乱?

     字形が似ていて混同される「興・輿・與」の3字。固…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ93 「総菜」「惣菜」 どちら派ですか?

    新聞漢字あれこれ93 「総菜」「惣菜」 どちら派ですか?

     スーパーマーケットやコンビニエンスストアでおなじ…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ92 「生」と「産」 愛子さまの記者会見から

    新聞漢字あれこれ92 「生」と「産」 愛子さまの記者会見か…

     3月17日に行われた愛子さまの記者会見。翌日の朝…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ91 幽霊漢字があやうく紙面に

    新聞漢字あれこれ91 幽霊漢字があやうく紙面に

     3月のある日。日本経済新聞朝刊に載る企業人事の記…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ90 魚偏の「超1級漢字」から

    新聞漢字あれこれ90 魚偏の「超1級漢字」から

     1月24日に漢字カフェで公開された「クイズ番組で…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ89 高知県の方言漢字

    新聞漢字あれこれ89 高知県の方言漢字

     毎年決まった時期、新聞に登場する漢字が「埇」。高…

    記事を読む

コラム記事一覧へ

暮らし

  • 新聞漢字あれこれ94 「興・輿・與」 似た字で混乱?

    新聞漢字あれこれ94 「興・輿・與」 似た字で混乱?

     字形が似ていて混同される「興・輿・與」の3字。固…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ93 「総菜」「惣菜」 どちら派ですか?

    新聞漢字あれこれ93 「総菜」「惣菜」 どちら派ですか?

     スーパーマーケットやコンビニエンスストアでおなじ…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ92 「生」と「産」 愛子さまの記者会見から

    新聞漢字あれこれ92 「生」と「産」 愛子さまの記者会見か…

     3月17日に行われた愛子さまの記者会見。翌日の朝…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ91 幽霊漢字があやうく紙面に

    新聞漢字あれこれ91 幽霊漢字があやうく紙面に

     3月のある日。日本経済新聞朝刊に載る企業人事の記…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ90 魚偏の「超1級漢字」から

    新聞漢字あれこれ90 魚偏の「超1級漢字」から

     1月24日に漢字カフェで公開された「クイズ番組で…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ89 高知県の方言漢字

    新聞漢字あれこれ89 高知県の方言漢字

     毎年決まった時期、新聞に登場する漢字が「埇」。高…

    記事を読む

暮らし記事一覧へ

PR記事
  • 2021年「今年の漢字」12月6日まで募集中!今年の世相、どんなかんじ?

    2021年「今年の漢字」12月6日まで募集中!今年…

    記事を読む

  • 2020年「今年の漢字」こぼれ話(後編)似ている漢字に要注意!

    2020年「今年の漢字」こぼれ話(後編)似ている漢…

    記事を読む

  • 2020年「今年の漢字」こぼれ話(前編)2020年は「初」だらけ!

    2020年「今年の漢字」こぼれ話(前編)2020年…

    記事を読む

  • 2020年「今年の漢字」募集開始!団体データ応募も

    2020年「今年の漢字」募集開始!団体データ応募も

    記事を読む

  • 「令和」だけじゃない! 2019年「今年の漢字」の「令」は、○○の「令」

    「令和」だけじゃない! 2019年「今年の漢字」の…

    記事を読む

最新記事
  • 新聞漢字あれこれ94 「興・輿・與」 似た字で混乱?

    新聞漢字あれこれ94 「興・輿・與」 似た字で混乱?

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ93 「総菜」「惣菜」 どちら派ですか?

    新聞漢字あれこれ93 「総菜」「惣菜」 どちら派ですか?

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ92 「生」と「産」 愛子さまの記者会見から

    新聞漢字あれこれ92 「生」と「産」 愛子さまの記者会見か…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ91 幽霊漢字があやうく紙面に

    新聞漢字あれこれ91 幽霊漢字があやうく紙面に

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ90 魚偏の「超1級漢字」から

    新聞漢字あれこれ90 魚偏の「超1級漢字」から

    記事を読む

  • 「完壁?完璧?」正しく覚えて得点アップ!その4~漢検・採点現場より⑥~

    「完壁?完璧?」正しく覚えて得点アップ!その4~漢検・採点…

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ89 高知県の方言漢字

    新聞漢字あれこれ89 高知県の方言漢字

    記事を読む

  • クイズ番組で話題の難読漢字にチャレンジ!その5

    クイズ番組で話題の難読漢字にチャレンジ!その5

    記事を読む

  • 新聞漢字あれこれ88 深堀りのニュースって何?

    新聞漢字あれこれ88 深堀りのニュースって何?

    記事を読む

  •  第9回「今、あなたに贈りたい漢字コンテスト」受賞作品発表!

    第9回「今、あなたに贈りたい漢字コンテスト」受賞作品発表…

    記事を読む

記事カテゴリ
  • 公益財団法人 日本漢字能力検定協会
  • 漢字を調べるなら漢字ぺディア
  • 日本漢字学会(JSCCC)
  • メールマガジンのご登録

ページトップへ

Copyright(c) 公益財団法人 日本漢字能力検定協会 All Rights Reserved.